Schrijfster Annelies Verbeke las Retour San Sebastian van Sarah De Mul en was diep onder de indruk. Lees hier de lovende woorden die Annelies voor Sarah over had.

In Retour San Sebastian reist Sarah De Mul met haar familie naar Donostia-San Sebastián, op zoek naar de culturele erfenis van haar dochter. Wat blijft er over van het standaardbeeld van Baskenland als brandhaard van radicalisering en terrorisme?
Tegen de achtergrond van de betwiste grenzen van Baskenland beantwoordt Retour San Sebastian brandend actuele vragen over de verdelende en verbindende kracht van cultuur. Het schetst een aangrijpend portret van een kind dat opgroeit in het grensgebied van talen en culturen en spiegelt ons in deze onzekere tijd een toekomst voor.

Dat Retour San Sebastian meer is dan een geschiedenis over het Baskenland onderschrijft Annelies Verbeke:

‘Het is ook een verhaal over opgroeien in twee culturen, met twee talen, over zowel de voordelen als de verwarring die daaruit voort kunnen vloeien. En een poging, zoals de auteur het zelf verwoordt ‘om de verdelende en verbindende kracht van cultuur te begrijpen.’

Daarnaast geeft Annelies aan dat ze veel leerde van het verhaal dat klein begint, maar universeel uitdeint.

‘Wat ik het meest in dit boek heb bewonderd is de zorgvuldigheid waarmee het is geschreven, de zorgvuldigheid waarmee de geschiedenis uit de doeken wordt gedaan, en even goed de toewijding van Sarah De Mul die eruit spreekt: als moeder en als vrouw van, maar zeker ook in intellectueel opzicht, als eigengereid individu. Haar vermogen om op elk moment de twijfel te durven binnenlaten, om telkens weer met een andere blik naar dezelfde gegevens te trachten te kijken, heb ik als lezer enorm gewaardeerd.’

Sarahs schrijfstijl noemt Annelies ‘doortastend’ en ‘literair’, waarin ze diepgang perfect weet te combineren met lichtheid. Het resultaat is een schitterend boek:

‘Sarah De Mul toont aan dat thuishoren en identiteit voor een groot aantal mensen, in de eerste plaats kinderen van vandaag, hier en nu, een complex gegeven is, alsook een rijkdom. Dat er een eenheid en verbondenheid valt te vinden in het delen van verschillen. Dat inzicht is mij niet enkel persoonlijk genegen, het lijkt me ook een hoogstnodig antigif voor de muren en hekken die in de wereld van vandaag aan vele grenzen en in vele hoofden oprijzen.’

Lees méér van Standaard Uitgeverij