Nu we midden in de WK-hectiek verkeren, staan er nog maar weinig mensen bij stil: FIFA, de organisator van dit massale sportevenement, was nog maar amper een paar jaar geleden betrokken bij het grootste corruptieschandaal dat de sportwereld ooit gezien heeft. Ken Bensinger reconstrueert de neergang van een van de machtigste sportorganisaties ter wereld in een onthullend boek dat leest als een thriller.

‘Het boek van Bensinger vertelt dit verhaal heel helder, heel toegankelijk. Chronologisch werkt het best: vanaf de sensationele arrestaties op 27 mei 2015 tot nu. Hoofdrolspelers: Chuck Blazer (FIFA-lid 1997-2013), Jack Warner (FIFA-lid 1983-2011) en Sepp Blatter (FIFA secretaris-generaal en voorzitter 1981-2015). Het speurwerk is nog aan de gang. Dit is de beste vertelling van de hele affaire zoals ze tot nu ontrafeld werd. ‘ – Dirk Deferme (voetbalverslaggever)

Het boek

Woensdag 27 mei 2015. Zeven hoge FIFA-functionarissen worden in een vijfsterrenhotel in Zürich van hun bed gelicht en voor het oog van de wereldpers gearresteerd op last van justitie in de VS. Het FIFA-schandaal breekt los in volle omvang. Het is de grootste corruptiezaak die de internationale sportwereld ooit heeft gezien en brengt de bobo’s van de wereldvoetbalorganisatie, onder wie Sepp Blatter zelf, ten val. In het hart ervan staat één man: de flamboyante Amerikaan en FIFA-official Chuck Blazer. Nadat Blazer in mei 2011 door de FBI is gearresteerd op verdenking van belastingontduiking besluit hij FBI-informant te worden. Vervolgens lapt hij zijn inhalige kompanen bij FIFA erbij. Door zijn bekentenissen zijn de jarenlange malversaties en de systematische zelfverrijking binnen de wereldvoetbal bond aan het licht gekomen.

Lees hier alvast een fragment uit FIFA. Van fairplay tot vuilspel op sportmagazine.be

Eerder deze maand verscheen het langverwachte boek van Ken Bensinger al in Engelse editie: Red Card. How the U.S. Blew the Whistle on the World’s Biggest Sports Scandal. Onder andere Gary Lineker, voetbalcommentator in Engeland, sprak al zijn lof over het boek uit via Twitter: ‘Ik heb net FIFA. Van fairplay tot vuilspel uitgelezen. Een fascinerend verhaal over het FIFA-schandaal van Ken Bensinger. Het leest als een fictieve thriller die je in één ruk wilt uitlezen, terwijl we weten dat het waargebeurd is. Een aangrijpend verhaal over hoe het prachtige spel vreselijk lelijk werd. Warm aanbevolen.’

Ook mede-auteurs zijn fan van het boek van Bensinger:

FIFA. Van fairplay tot vuilspel is nauwkeurig en fascinerend, een bijzondere reis langs de smeerlapperij en de corruptie die zich uitstrekt van de Trump Tower tot het hart van Rusland. Op een zeer aangrijpende manier onthult Ken Bensinger hoe het FIFA-imperium tot stand kwam, hoe het is ingestort en waarom we nooits iets vergelijkbaars zullen meemaken. Lezers zullen dit boek niet meer kunnen wegleggen.’ – Charles Duhigg, Pulitzer Prize Winnaar en bestsellerauteur van The Power of Habit  en Smarter Faster Better

FIFA Van Fairplay tot vuilspel is een reis rond de wereld en tegelijkertijd een stylistische non-fictie thriller. Ken Bensinger ontmaskert het FIFA-schandaal op een verhalende manier, met evenveel twists, verraad en actie als in een goede Hollywoodfilm.’ – Ashlee Vance, auteur van Elon Musk

‘Als je van voetbal houdt, dan heb je waarschijnlijk een hekel aan FIFA. … Ken Bensinger doet op een prachtige manier verslag van het schandaal en begrijpt écht wat er misloopt in de sport – en de wereld.’ – Franklin Foer, auteur van How Soccer Explains the World and World Without Mind

‘Ken Bensinger doet wat weinig journalisten kunnen: hij laat zien dat een verhaal dat je denkt te kennen, veel dieper gaat dan je ooit voor mogelijk had gehouden. Het is een boek over de oneindige gulzigheid en het verraad dat plaatshad binnen de FIFA. Het is een boek met de kwaliteit van een meesterlijk filmscript dat je kwaad en geschokt achterlaat.’ – Nick Bilton, auteur van American Kingpin en Hatching Twitter

In The Guardian prijst Sean Ingle het boek onder andere om het uitvoerige onderzoek dat Bensinger deed voor zijn boek. Het volledig stuk lees je hier.

Men in Blazers is ook fan: ‘Warm aanbevolen: het definitieve boek over de giftige cultuur van FIFA en het bijtende effect op de voetbalwereld. De anekdotes over Chuck Blazer alleen al maken dit boek het lezen waard. Een boek van wereldklasse.’

En er is nog meer nieuws: nog voor de publicatie van het boek van Bensinger werd er door verschillende filmmaatschappijen geboden op de filmrechten. Matt Damon en Ben Affleck haalden uiteindelijk de rechten binnen voor het verhaal over Chuck Blazer.

Lees méér van Standaard Uitgeverij