Tara Westover heeft een bijzonder verhaal: ze groeide op in een streng mormoons gezin en is zeventien als ze voor het eerst naar school gaat. Nu geeft ze les in Cambridge.

Tara Westover groeit op in een streng mormoons gezin in Idaho. Al op jonge leeftijd moeten Westover en haar zes broers en zussen risicovol werk verrichten in het bedrijf van hun vader. Ze leren een heftruck te besturen en verzamelen schroot op het erf om in het onderhoud van de familie te voorzien. Het gezin leeft zo afgesloten van de gemeenschap dat er niemand is om Westover te onderwijzen, haar naar een dokter te brengen na een ernstig ongeluk, of om in te grijpen wanneer haar broer gewelddadig wordt.

Toch slaagt Westover er in zichzelf wiskunde en grammatica bij te brengen en ze wordt aangenomen aan Brigham Young University. Daar begint haar weg tot zelfontplooiing, waarbij ze niet alleen worstelt met haar gebrek aan kennis door haar geïsoleerde opvoeding, maar ook tot de pijnlijke conclusie moet komen dat een breuk met haar familie onvermijdelijk is. Leerschool is haar verhaal.

‘Fenomenaal.’ – The Times

‘Schitterend. Er gaat niets boven het ontdekken van een jonge schrijver met zoveel kracht en talent.’ – Stephen Fry

‘Een ongelofelijk aangrijpend en rauw verhaal over een kloof die te groot wordt om te overbruggen en de kracht om het eigen vertrek uiteindelijk niet als verraad te zien, maar als leerschool. Ik moest steeds maar doorlezen, het liet me niet meer los.’ – Franca Treur

In De Standaard vertelt Westover meer over haar debuut. Zo vertelt ze dat ze op jonge leeftijd al wist dat haar familie anders was, maar pas later zag ze de gevaren:

‘Mijn vader leerde ons dat de andere mensen het mis hadden en verdorven levens leiden, dat onze manier de juiste was. Ik was trots op ons.’

Eenmaal weg uit de bergen van Idaho besefte ze hoeveel ze gemist had:

‘Het is wel een harde weg. In één van mijn eerste lessen heb ik domweg gevraagd wat dat woord “Holocaust” betekende. Je kon een speld horen vallen.’

Hoewel de situatie van Westover een unieke is, heeft Leerschool tegelijkertijd een zeer universele boodschap. Niet alleen als het gaat over familie, maar ook in het kader van volwassen worden:

‘Zijn niet alle families een sekte? Wie schrikt er zich niet wezenloos over de eigenaardigheden van zijn schoonfamilie? Opgroeien is leren je identeiteit af te wegen tegenover je familie, je afvragen hoe ver je verraad van hun waarden mag gaan. Mijn boek doet stof opwaaien omdat de stap in mijn geval wel erg groot is, maar het is een uitvergroting van wat iedereen meemaakt bij het volwassen worden.’

Het volledige interview is met een account van De Standaard hier terug te lezen.

‘Nu ik de laatste woorden van dit verhaal opschrijf, heb ik mijn ouders in geen jaren meer gezien, niet meer sinds de begrafenis van mijn oma. Van andere familieleden hoor ik over het aanhoudende drama op de berg – de verwondingen, het geweld en de telkens verschuivende loyaliteiten. Maar tegenwoordig bereiken ze me als verre geruchten, wat een geschenk uit de hemel is. Ik weet niet of de scheiding permanent is, of ik ooit een weg terug zal vinden, maar ik heb er rust door gevonden.’ – Tara Westover in Leerschool

Een exemplaar van Leerschool bestel je hier.

Lees méér van Standaard Uitgeverij