De scheepsjongens van Bontekoe

Johan Fabricius

De scheepsjongens van Bontekoe

De scheepsjongens van Bontekoe
In 't Jaer onzes Heeren 1618, den 28. December Zo begint het scheepsjournaal van een van de eerste dappere schippers die met hun mannen ons gezag in Indië vestigden. Elke kajuitsjongen uit de zeventiende eeuw had, als hij ook maar een beetje lezen kon, het verhaal in zijn scheepskist liggen bij zijn bijbeltje en zijn onderbroeken. Willem IJsbrantz. Bontekoe zou waarschijnlijk geheel in de vergetelheid zijn geraakt als hij niet een reis had gemaakt, zo vol tegenslagen als de geschiedenis van onze zeevaarders geen tweede kent. Maar hij was taai. Toen zijn schip op de Indische Oceaan in brand vloog, verliet hij het niet vóór hij ermee de lucht in vloog. En met een klein vrachtschip wist hij Batavia te bezeilen.